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Cómo cuidar a un estudiante universitario con dificultades

diciembre 29, 2021


Resumen del artículo

  • Los instructores pueden apoyar a sus estudiantes a través de CARE: Comunicarse con compasión, permitir flexibilidad, reevaluar cursos y empatizar y elevar.
  • Los instructores deben sentir empatía por los estudiantes y apoyarlos de una manera que no avergüence ni minimice sus luchas.
  • La flexibilidad y la comunicación permiten a los estudiantes tener éxito en formas que les funcionan, al tiempo que ayudan a los instructores a crecer y evaluar su propio material.

Tiempo de leer: 6 minutos

Adam Barragato es un diseñador instruccional sénior en la Universidad de Purdue y ex consultor de enseñanza y aprendizaje

Es posible que un estudiante universitario con dificultades no siempre muestre signos obvios de sus problemas. Pero estaba claro que algo andaba mal cuando un estudiante se quedó dormido en mi clase un viernes por la mañana.

Al principio, no pude entender. Me tomé muy en serio la enseñanza a las 8 de la mañana. Durante una clase, incluso me disfrazé de perrito caliente. Pero luego hizo clic. Me preguntaba, “¿Pasa algo con este estudiante fuera de clase?”

Creo que, como maestros, tenemos la bendición de tener la capacidad innata de saber cuándo algo anda mal con nuestros estudiantes. En este artículo, abordo diferentes formas en que podemos apoyar a un estudiante universitario con dificultades a través del acrónimo “CUIDADO,” mientras destaco mis errores pasados. Juntos, podemos trabajar para apoyar a nuestros estudiantes de maneras que no avergüencen ni condenen sus luchas.

C: Comunicarse con compasión

No le pregunté a mi estudiante por qué se había quedado dormida en mi clase. Aprendí trabajando en el comercio minorista que la clave para comunicarme con una audiencia que puede no estar interesada en usted es NO abordar el tema en cuestión. Más bien, preguntas cómo ellos estás haciendo.

Entonces, me acerqué a ella y le pregunté: “¿Está todo bien?” Al instante, me miró y respondió: “Sr. Barragato, trabajo el turno de noche y normalmente no tengo tiempo para dormir una vez que llego a casa ”. Decir que me tomó unos minutos levantar la mandíbula del suelo fue quedarse corto.

Creo que la comunicación compasiva es la parte más importante y difícil de CARE. Necesitamos pensar en cómo las preguntas que hacemos y las reacciones que damos afectarán a nuestros estudiantes. Si los estudiantes con dificultades escuchan o ven nuestra frustración o decepción, es menos probable que sean honestos cuando les contactamos. La comunicación no verbal, incluidos el tono, las expresiones faciales y los gestos con las manos, a menudo también son tan impactantes como las palabras.

Queremos que la comunicación fortalezca a nuestros estudiantes, y preguntarles cómo van las cosas es una excelente manera de poner la pelota en marcha. Sin embargo, esto supone que incluso se están presentando a clase durante un momento difícil.

Mi profesor favorito señaló que cuando un estudiante está ausente durante largos períodos de tiempo, nosotros, como instructores, estamos prácticamente indefensos. ¡Todo lo que tenemos es una dirección de correo electrónico! Debido a esto, el correo electrónico no siempre es la mejor manera de llegar a un estudiante universitario con dificultades. Por tanto, ofrezco dos consideraciones:

  1. El primer día de clase, considere pedirles a los estudiantes que completen un inventario que les pregunte explícitamente cuál es la mejor manera de comunicarse con ellos si se pierden o muestran signos de preocupación.
  2. Soborne a los estudiantes para que acudan a su horario de oficina, ya sea en persona o en forma virtual. No todos los estudiantes se sienten cómodos llegando a las horas de oficina y no lo harán incluso si los invitas. A veces, un soborno puede ser de gran ayuda.

Para las horas de oficina en persona, descubrí que las mejores conversaciones comenzaron cuando les dije a los estudiantes que tenía café en mi oficina. Innumerables veces, los estudiantes venían por una taza de café y se iban con una lección de vida, una historia divertida o la oportunidad de compartir sus luchas. Descubrí que en estas charlas, los estudiantes pueden discutir sus sentimientos de forma natural y auténtica.

Si tiene horas de oficina virtuales, aún puede sobornar a los estudiantes para que pasen por allí. Haga que la asistencia a las horas de oficina sea parte de una tarea o otorgue puntos de bonificación por unirse. Esto les permite a los estudiantes saber que hay ayuda para ellos cuando la necesitan.

A: Permitir flexibilidad

Antes de que comenzara mi primer semestre de enseñanza, creé políticas que se enfocaban en que los estudiantes completaran su trabajo a tiempo. Poco después de ese mismo semestre, un estudiante perdió a su hermana en un trágico accidente automovilístico. Sin pensarlo dos veces, le dije que se tomara todo el tiempo que necesitara y que recuperara el trabajo perdido en su propio horario.

Este alojamiento flexible fue mal visto por mis compañeros instructores de sección, especialmente para un curso que sirvió a tantos estudiantes. Pero sin una política de adaptación justa y flexible, a los estudiantes con excusas legítimas a menudo no se les dio margen de maniobra para recuperar sus asignaciones.

Para ayudar a los estudiantes con dificultades, debemos ofrecer flexibilidad y evitar castigarlos cuando luchan con circunstancias fuera de su control. A continuación, se ofrecen algunos consejos para ofrecer flexibilidad:

  1. Siempre comunique el “por qué” detrás de los plazos y los requisitos de presentación de las evaluaciones. Por ejemplo, si está organizando exámenes en persona, explique a sus alumnos por qué podría no tener sentido que las personas realicen el examen fuera del aula.
  2. Si la fecha límite no depende de nada más que mantener el rumbo encaminado, ¡aprovéchelo! O, si hay una tarea que no comenzará a calificar de inmediato, informe a los alumnos que pueden tomarse más tiempo. Si una tarea es urgente y debe calificarse en un período de tiempo determinado, conviértala en algo de bajo riesgo cuando sea posible.
  3. Cuando sea posible, intente que las presentaciones sean digitales y que se vencen al final del día. Hay muy pocas razones por las que una tarea debe entregarse al mediodía y en persona. Si necesita la presentación en persona o al mediodía, asegúrese de explicar por qué.
  4. Hable con los estudiantes sobre las fechas de vencimiento propuestas. Los estudiantes pueden estar en diferentes zonas horarias, celebrar diferentes días festivos o trabajar fuera de la escuela. Sea consciente de esto, intente programar estos horarios por adelantado y sea flexible cuando surja un conflicto, aunque no siempre es fácil hacer cambios en las políticas durante el semestre. Por ejemplo, enseñé un curso en línea con estudiantes en diferentes países y establecí una fecha de vencimiento el domingo para la mayoría de las tareas. Sin embargo, esto creó problemas, ya que muchos estudiantes perdían un día cada semana debido a la diferencia horaria.

Intente encontrar formas creativas de desalentar los malos comportamientos sin castigar o avergonzar a los estudiantes que pueden tener dificultades para cumplir con las fechas límite por buenas razones.

R: Reevalúe su curso

Un verano, decidí que la estructura de curso tradicional en la que confiaba no estaba funcionando y reinventé todo mi curso. Avance rápido hasta la mitad del semestre y toda mi clase estaba luchando.

Una mañana entré, me senté en mi silla con un cuaderno y les dije a mis alumnos que escucharía y respondería todas sus quejas. Esa fue la hora más larga y dolorosa de mi vida. Afortunadamente, los dividendos valieron la pena. Los estudiantes hablaron abiertamente sobre las luchas que enfrentaron. Mientras escuchaba, comencé a comprender de dónde venían. Rápidamente trazamos una nueva dirección para el curso y terminamos el semestre mucho más fuertes que donde comenzamos.

Es posible que esto no sea algo que pueda hacer o que no se sienta cómodo haciéndolo, y está bien. Sin embargo, existen otras formas de obtener retroalimentación cuando observa que hay muchos estudiantes universitarios con dificultades en su curso. La forma más sencilla es crear una encuesta anónima donde los estudiantes puedan compartir sus frustraciones. También puede traer a un tercero objetivo para facilitar la discusión por usted. Sin embargo, la clave no es solo escuchar, sino también hacerles saber a los estudiantes que los escuchas y que vas a hacer cambios. No tienes que cambiar todo, pero a veces los pequeños cambios dicen mucho. Recuerde, la comunicación es más que palabras.

E: Empatizar y elevar

Tuve un estudiante que era la definición de desconectado. Tenía los auriculares puestos, la cabeza gacha y siempre hacía las preguntas que estaban en el programa de estudios. Cuando lo confronté por su comportamiento, me dijo la verdad: no le importaba.

¿Podría culparlo? Al principio sí. Pero luego me di cuenta de que estaba siendo honesto conmigo y me entretuve con la idea de que no sabía nada mejor. Él acababa de graduarse de la escuela secundaria unas semanas antes y era un estudiante de Contabilidad que estaba tomando un curso de oratoria. Quería obtener una C y seguir adelante con su vida. No fue personal. Fue una decisión calculada que tomó en base al tiempo que tenía y el esfuerzo que quería poner en este curso.

Un día, vino a mi horario de oficina y aproveché para sentir empatía y elevarlo. Le dije que me preocupaba por él, pero que todavía estaba ofendido por sus acciones. Noté cómo su comportamiento me dificultaba querer trabajar con él. Su rostro cambió de forma audible. Él arregló su postura e hizo contacto visual conmigo.

Le ayudé a comprender las consecuencias que estas acciones podrían tener en el futuro. Algunos profesores podrían interpretar su comportamiento como una falta de respeto y es menos probable que le concedan el beneficio de la duda. Hice hincapié en que entendía que mi curso no era su prioridad, pero aún así era una habilidad que lo ayudaría en su carrera. Se disculpó y su comportamiento cambió de inmediato. Al día siguiente me llevó a un lado y me dijo cuánto apreciaba lo que dije. Fue incómodo en el momento, pero valió la pena. Todo lo que tomó este cambio fue un discurso motivacional y algo de empatía.

Si asumimos, como yo lo hice, que los estudiantes son maliciosos en su comportamiento, perdemos oportunidades para ayudar a elevarnos y sentir empatía por ellos.

Cómo puedes ayudar a un estudiante universitario con dificultades

Lo que sucedió con ese primer estudiante cambió la forma en que me dirijo a los estudiantes y me ayudó a ver a mis estudiantes en mí. Al reevaluar nuestras políticas, pensar en la comunicación, dar voz a los estudiantes y sentir empatía con ellos, podemos crear un entorno que los aliente y apoye independientemente de sus luchas. De hecho, es posible que podamos reducir estas luchas si adoptamos estas políticas.

Así como he cambiado mis creencias, les animo a que hagan lo mismo. Tan cliché como suena, te reto a que te preocupes. Te desafío a que te alejes de creencias profundamente arraigadas y adoptes al menos uno de estos principios para un estudiante universitario con dificultades este semestre. También te desafío a lidiar con la realidad de que a veces estas decisiones serán contraproducentes, y eso está bien. He cometido muchos errores y sé que seguiré cometiendo errores. Sin embargo, prefiero pecar de cuidar y ayudar a un estudiante universitario con dificultades, incluso si ofende a aquellos que no lo están.

Para obtener más información sobre cómo apoyar a los estudiantes que pueden estar luchando con la salud mental, descargue el libro electrónico “Navegando los problemas de salud mental en el campus”.



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