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Credit Suisse elige a Axel Lehmann como presidente en un arreglo de emergencia

enero 17, 2022


Credit Suisse Group está recurriendo a un experto suizo para que sea su presidente de reparación después de que Antonio Horta-Osorio se viera obligado a renunciar, lo que indica un nuevo cambio hacia la cautela y la reducción de gastos y se aleja de la asunción de riesgos de los últimos años que afectó sus ganancias y reputación. .

Axel Lehmann, de 62 años, es un recién llegado que se unió a la junta directiva en octubre para supervisar el comité de riesgos después de una carrera en Zurich Insurance Group y UBS Group, donde sus roles incluyeron el de director de operaciones. Reemplazará al ex director ejecutivo de Lloyd’s Banking Group, Horta-Osorio, quien fue despedido por violar las normas de cuarentena.

Sumido en el caos por las explosiones gemelas de Archegos Capital Management y Greensill Capital el año pasado, Credit Suisse nombró a Horta-Osorio en abril para reducir el riesgo y ponerlo en el camino de regreso a la estabilidad. En cambio, su estilo de gestión resultó divisivo y se vio obligado a renunciar por al menos dos casos en los que violó las reglas de cuarentena en Suiza y el Reino Unido.

Axel Lehmann, de 62 años, se unió a la junta directiva de Credit Suisse hace solo tres meses para supervisar el comité de riesgo del banco.

Bloomberg

“Axel Lehmann, en nuestra opinión, tiene un perfil bien establecido en Suiza”, dijeron los analistas de JPMorgan Chase Kian Abouhossein y Amit Ranjan en una nota el lunes. “Es probable que él, junto con el CEO, continúen trabajando para mejorar la cultura de riesgo del grupo”.

El lunes, Lehmann se comprometió a continuar con la estrategia establecida por su predecesor, que incluye centrarse más en la gestión del patrimonio y reducir la actividad más riesgosa en la banca de inversión.

“Hemos establecido el rumbo correcto con la nueva estrategia y continuaremos incorporando una cultura de riesgo más sólida en toda la empresa”, dijo en un comunicado.

La decisión de reemplazar a Horta-Osorio con un jugador establecido en la escena local refleja un movimiento a principios de 2020 cuando el banco reemplazó abruptamente al director ejecutivo Tidjane Thiam después de un escándalo de espionaje con Thomas Gottstein, el jefe del negocio local y su primer suizo. CEO nato en casi dos décadas.

Horta-Osorio tuvo sus detractores dentro de Credit Suisse. Algunos ejecutivos que hablaron bajo condición de anonimato antes de la destitución dijeron que el enfoque directo del hombre de 57 años era lo que el banco necesitaba y apreciaban que caminara por los parqués de Nueva York a Londres y París. Otros lo describieron como divisivo.

Lehmann, por otro lado, es más elogiado por su papel como mediador. Un ejecutivo que trabajó con él en UBS dice que tiene un efecto calmante en los colegas más exaltados y elogió su enfoque racional y clínico de los problemas. Otro ejecutivo de su tiempo en el rival suizo elogió su red dentro del país, pero dijo que enfrentaba dudas sobre si tenía la visión necesaria para roles más importantes.

A diferencia de la relación entre Horta-Osorio y el presidente ejecutivo Gottstein, el presidente ejecutivo del banco conoce bien a Lehmann, dijeron personas familiarizadas con su relación. Fueron directores de las empresas suizas locales de Credit Suisse y UBS al mismo tiempo y tienen una relación de trabajo amistosa.

Es probable que Lehmann “vea un regreso a una relación más tradicional entre presidente y director ejecutivo”, escribieron analistas de Citigroup, incluido Andrew Coombs, en una nota el lunes. Si bien los planes de revisión dirigidos por Horta-Osorio recibieron críticas mixtas, “su partida deja a Credit Suisse con una falta de personajes fuertes en la parte superior y es probable que surjan preguntas de liderazgo”.

Lehmann pasó casi dos décadas en Zurich Insurance, con un período internacional como director ejecutivo de la empresa estadounidense a mediados de la década de 2000. También obtuvo una calificación de gestión avanzada en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania en 2000.

No ajeno a los bancos en crisis, Lehmann se unió a UBS como miembro de la junta de su unidad suiza justo cuando buscaba pasar página después de que el estado suizo tuvo que rescatarlo durante la crisis financiera de 2008. Trabajó junto con el entonces director ejecutivo Sergio Ermotti para cambiar la estrategia de UBS y reducir el riesgo, eventualmente se convirtió en director de operaciones y luego dirigió el negocio suizo.

El desafío para el nuevo presidente será mostrar a los accionistas, el personal, los clientes y los reguladores que se toma en serio garantizar que Credit Suisse controle sus riesgos y, al mismo tiempo, salvaguardar el crecimiento en las regiones de más rápido crecimiento fuera de su mercado local, incluida China.

Credit Suisse ha lidiado con su identidad en los últimos años, mientras que sus pares tomaron medidas más decisivas para repensar los modelos comerciales que han sido cuestionados por la regulación establecida después de la crisis financiera. El banco revirtió recientemente un punto clave de su revisión de 2015 bajo la dirección de Thiam y se comprometió a mejorar su gestión de riesgos.

“Credit Suisse no puede permitirse otro escándalo”, escribió Coombs de Citi.

David Herro, vicepresidente del principal accionista de Credit Suisse, Harris Associates, y anterior patrocinador de Horta-Osorio, dijo el lunes que estaba “muy decepcionado” al enterarse de la partida de Horta-Osorio.

“Tenemos la esperanza de que, con las diversas mejoras en la gestión, incluido el nombramiento de Axel Lehmann y los numerosos nombramientos que se han hecho en los últimos 8 meses para la Junta Ejecutiva, junto con la ejecución oportuna de este nuevo plan estratégico, Credit Suisse no solo se fortalezca sino que se revitalice”, dijo.

Arturo Bris, profesor de finanzas en IMD Business School en Lausana, Suiza, dijo que si bien centrarse en el “ADN suizo” del banco puede no ser popular en algunos círculos, Credit Suisse no tuvo otra opción después de la noticia de que Horta-Osorio rompió la cuarentena. .

Lehmann “no solo es suizo, es un administrador de riesgos y el estereotipo al que se enfrentará es el del banquero suizo poco comunicativo que no inspira, particularmente a los accionistas estadounidenses”, dijo Bris en una entrevista. “Pero no creo que hubiera una alternativa”.





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