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Inversor activista pide un nuevo liderazgo en el banco comunitario de California

noviembre 24, 2021



Un accionista a largo plazo que se describe a sí mismo está planeando librar una batalla por poderes contra un banco comunitario de activos de $ 315 millones.

Frank Kavanaugh, quien dijo que lidera un grupo que controla más del 25% de las acciones en circulación de Friendly Hills Bancorp, indicó en una carta publicada el lunes que pronto enviaría materiales de representación a los accionistas de la compañía con sede en Whittier, California.

La carta de Kavanaugh llegó tres días después de que Jeffrey Ball, quien se ha desempeñado como CEO de Friendly Hills desde la fundación de la compañía en 2006, anunciara que dejaría el cargo a fines de 2021 para ocupar el cargo de CEO del Consejo Empresarial del Condado de Orange. Ball planea quedarse como director de Friendly Hills.

En su carta, Kavanaugh, director gerente de Fort Ashford Funds en Newport Beach, California, afirmó que el equipo de administración de Friendly Hills, presidido por William Greenbeck, recibe un pago excesivo, tiene un rendimiento inferior y ha demostrado ser “incapaz de crear valor para los accionistas”.

Kavanaugh pidió la elección de nuevos directores independientes “que defenderán los derechos e intereses de los accionistas”, pero no sugirió explícitamente vender la empresa.

“En nuestra opinión, cualquier cambio debe comenzar renovando la Junta con la incorporación de miembros nuevos e independientes que comprendan el banco, su historia y su misión, y que estén comprometidos a hacer que Friendly Hills responda a sus partes interesadas”, escribió Kavanaugh.

“El director ejecutivo, presidente y vicepresidente no han generado valor para los accionistas en más de 15 años y no se les ha hecho responsables”, agregó Kavanaugh.

Según Kavanaugh, Friendly Hills, que reportó ingresos netos por un total de $ 784,000 durante los primeros nueve meses de 2021 y $ 1 millón en 2020, ha mantenido préstamos costosos y excesivos, en forma de $ 20.5 millones en anticipos del Federal Home Loan Bank, en un balance general. donde la relación préstamo-depósito es solo del 35%.

Kavanaugh también describió la reciente compra de Friendly Hills de tres sucursales de Southern California Bancorp, con sede en San Diego, con un activo de $ 1,780 millones, como “mal concebida” y “estratégicamente defectuosa”.

En un comunicado de prensa el jueves que informa los resultados del tercer trimestre, Friendly Hills promocionó las adquisiciones de sucursales como ayuda para expandir su presencia en los condados de Orange y San Bernardino, al tiempo que agregó alrededor de $ 81 millones en depósitos.

Kavanaugh criticó el mismo trato por provocar una reducción de 66 centavos en el valor contable tangible por acción de Friendly Hills.

Friendly Hills es el banco más grande con sede en Whittier, cuya población era de 85,100 en 2019, según la Oficina del Censo.

Ni Kavanaugh ni Ball respondieron a las solicitudes de comentarios el martes.

Los concursos de poderes dirigidos por inversores han planteado un desafío recurrente para los bancos comunitarios.

En agosto, el director ejecutivo de Driver Management, Abbott Cooper Anunciado Estaba reflexionando sobre una campaña contra Codorus Valley Bancorp, con un activo de 2.300 millones de dólares, con sede en York, Pensilvania, citando lo que describió como un bajo rendimiento financiero a largo plazo.

El antiguo presidente y director ejecutivo de Codorus Valley, Larry Miller, dimitió como director general en octubre. Codorus nombró a Craig Kauffman, quien era director ejecutivo de su filial bancaria, PeoplesBank, como presidente y director ejecutivo de la sociedad de cartera, y señaló que la medida era parte de un plan de sucesión a largo plazo.

Miller dijo que permanecería como presidente ejecutivo de Codorus Valley hasta el 31 de diciembre.





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