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Nuevamente se abren nuevos bancos en Florida. ¿Se necesitan más?

noviembre 19, 2021


Un grupo de novo de Florida ha superado su obstáculo regulatorio final y espera abrir a principios del próximo año. Otro grupo de Florida no se queda atrás.

Los organizadores de Locality Bank en Fort Lauderdale dijeron que Federal Deposit Insurance Corp. aprobó su solicitud de seguro de depósitos y que están planeando un lanzamiento suave el 3 de enero.

Mientras tanto, Gulf Coast Business Bank en Fort Myers está considerando el 18 de abril como la fecha en que abre sus puertas. El CEO Bill Blevins dijo que su grupo tiene “compromisos blandos” por alrededor de $ 18 millones de inversionistas locales y ha contratado al banco de inversión del área de Detroit Donnelly Penman para ayudarlo a recaudar el resto de los $ 20.5 millones que necesita para comenzar.

Locality y Gulf Coast serían los bancos séptimo y octavo en abrir en Florida desde 2017, la mayor cantidad de cualquier estado en ese lapso. OUR Community Bank en Hialeah también ha recibido la aprobación de su solicitud de seguro de depósitos por parte de la Federal Deposit Insurance Corp., pero aún no ha fijado una fecha de apertura.

A nivel nacional, se han abierto un total de 10 nuevos bancos en lo que va de 2021, más que en el año pandémico de 2020, pero tres menos que en 2019.

“Observa lo que está sucediendo en Florida, tienes mucha actividad de novo, mucha gente presentando declaraciones y se están abriendo bancos”, dijo Keith Costello, director ejecutivo de Locality. “Creo que es una muy buena señal”.

Sin embargo, a otros les preocupa que la recuperación de novo no haya sido más fuerte. La gobernadora de la Reserva Federal, Michelle Bowman, señaló en un discurso en octubre que menos de 50 bancos de novo se han abierto en los EE. UU. En la última década, muy por debajo del promedio de 100 por año antes de la crisis financiera.

Alex Sánchez, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Banqueros de Florida, dice que la tendencia actual es un posible impedimento para el crecimiento económico.

“Florida tiene un futuro muy brillante”, dijo Sánchez. “Tenemos entre 800 y 1,000 personas que se mudan aquí al día … pero con todo eso, todavía tenemos solo un puñado de nuevos bancos comunitarios”.

Según Sánchez, el papel de los bancos es “ayudar a las personas a cumplir el Sueño Americano y convertir a todos en propietarios de viviendas y negocios”. Eso no puede suceder sin los bancos comunitarios, dijo Sánchez.

Los organizadores de la localidad y la costa del Golfo dicen que los de novos ofrecen la oportunidad de construir una operación desde cero y evitar algunos de los desafíos de comprar y modernizar los bancos heredados.

Costello, quien se desempeñó como CEO de First Green Bank, con sede en Orlando entre mayo de 2016 y octubre de 2018, dijo que su plan inicial era comprar un banco existente en Florida, pero optó por cambiar a la ruta de novo para formar Locality cuando resultó demasiado difícil. para llegar a un trato.

“Después de dos años, no tenía nada”, dijo Costello. “Pensé, ‘Comencemos el proceso de novo. Al menos en un año, sabemos que tendremos un banco ‘”.

“Ahora, estamos contentos de haberlo hecho”, agregó Costello.

Locality operará como un primer banco digital con un enfoque en servir a las pequeñas empresas del sur de Florida. Según Corey LeBlanc, su director de operaciones y su director de tecnología, no hay planes para ubicaciones físicas adicionales más allá de la oficina principal en South Andrews Avenue en Fort Lauderdale.

“La idea es limitar la huella tradicional”, dijo LeBlanc.

Inicialmente, Locality tiene la intención de concentrarse en llenar el vacío dejado por la rápida consolidación de los bancos comunitarios con sede local. Según las estadísticas de la Federal Deposit Insurance Corp. del 30 de junio de 2021, solo dos bancos comunitarios, ambos con menos de $ 300 millones de activos, tienen su sede en Broward, que tiene una población de aproximadamente 2 millones. Tan recientemente como en 2015, había más de una docena de bancos comunitarios con sede en Broward, dijo Costello.

“Me sorprendió cuando investigué los números”, dijo Costello. “Hemos perdido muchos bancos comunitarios”.

La expansión es posible a largo plazo. “Vemos que hay muchos otros lugares en todo el país como Fort Lauderdale, Florida, como el área del condado de Broward, donde no hay más bancos comunitarios”, dijo Costello. “Creemos que esto es algo que podríamos llevar a otras comunidades”.

Los mercados del suroeste de Florida a los que se ha dirigido la Costa del Golfo también han experimentado altos niveles de consolidación de bancos comunitarios. Según Blevins, hay un total de tres bancos comunitarios con sede local en los condados de Lee y Collier. Ese número bajará a dos, tan pronto como el activo de $ 2.3 mil millones First Florida Integrity Bank, con sede en Naples, complete su venta a First Foundation, con sede en Dallas.

“Hemos estado conversando con la gente desde enero”, dijo Blevins. “Casi todas las personas con las que hemos hablado están receptivas a un nuevo banco comunitario”.

Al igual que Locality, Gulf Coast planea emplear un primer modelo digital de sucursales ligeras, ya que busca atender a clientes de pequeñas empresas en los condados de Lee y Collier. Gulf Coast comenzará con su sede en Fort Myers y eventualmente se expandirá en Nápoles, dijo Blevins.

“No necesitamos un montón de ramas”, dijo Blevins. “No vamos tras el mercado de consumo”.





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